Основен архитектураАгата Кристи: Страхотните къщи, вдъхновили приказките на най-великия британски писател на престъпления

Агата Кристи: Страхотните къщи, вдъхновили приказките на най-великия британски писател на престъпления

Госингтън Хол, настройка за „Тялото в библиотеката“ на Агата Кристи. © Matthew Rice / Country Life Credit: Matthew Rice / Country Life

Агата Кристи изложи много от своите мистерии за убийствата в селските къщи. С помощта на специално поръчани рисунки на Матю Райс Джеръми Мъсън разглежда архитектурата на сградите, които е познавала - и тези, които си е представяла.

Селската къща е естествената обстановка за големия английски криминален роман от средата на 20 век. Той предлага просторно, изолирано място и добре очертан актьорски състав от драматични персонажи с достатъчно свободно време за интриги или висящи наоколо, докато се прави спането. Има и възхитителният социален контрапункт на живота над и под стълбите. Всичко това е същността на добрата старомодна ескапистка измислица и за мнозина днес - на невъобразима драма на екрана.

Обстановката на селската къща беше особено приятна от самата кралица на престъпността, Агата Кристи. Този интерес се обсъжда както в „ Агата Кристи в къщи“ на Хилари Макаскил (2009), така и в „ Агата Кристи: Лов Томпсън“, тайнствен живот (2018), проучвания, върху които черпи тази статия. Започвайки с първия си роман „Мистериозната афера в стилове“ (1920 г.), селски къщи и пълноценното величие на ранния им живот в 20-ти век, се отличават силно в писането й (макар и в никакъв случай не във всяка история). В и извън тези къщи Поаро и Хейстингс и на други места, госпожица Марпъл, нагласяха своите умопомрачителни работи.

Поаро се готви да разкрие убиеца: класическата развръзка в „Мистериозната афера в стилове“ на Агата Кристи. © Матю Райс / Селски живот

Родената Агата Милър през 1890 г., самата Кристи произхождаше от удобно изчерпани запаси. Родителите й не са били обитатели на къщи, но със сигурност са част от озадачения и професионален свят, който срещаме в нейните романи. Те се движеха в окръжни кръгове; тя се радваше на любителски театрални постановки в Кокингтън Корт, а също така се срещна и с първия си съпруг, дръзкия офицер в Кралския летящ корпус, на танц в замъка Угбрук, даден от лорд и лейди Клифърд от Къдли.

Тя е израснала в Ашфийлд, много обичана, разрушена вила на Реджънс на ръба на Торки (Кристи я продаде едва през 30-те години на миналия век и отчаяно се опита да я купи обратно, безуспешно, след Втората световна война, когато откри, че трябва да бъде разрушена).

Както беше случаят с толкова много от нейното поколение, Кристи наистина предпочиташе къщи на кралица Ан и грузински и от време на време прислужва техните приемници от 19-ти век. Къща, наречена Stonygates, използвана от филантроп за отглеждане на проблемни млади мъже в „ Правят го с огледала“ (1952 г.), е ловко отхвърлена като „Най-добър период на викторианската тоалетна“.

Мемоарите й, които тя започва да пише през 1950 г. в кална къща в Нимруд, Ирак, са особено богати на пресъздаване на усещането за защитения свят на управляваното от слугите английско домакинство. Тя беше ясно запозната с компанията и увери, че домакинският персонал дава на деца, растящи в такива къщи; нейната собствена сърдечна медицинска сестра доминира върху страниците на нейната автобиография .

Къщата на Агата Кристи, Гринуей, близо до Дартмут. © Матю Райс / Селски живот

Особено показателно е очарованието на Кристи от детството на къщите за кукли, от които тя притежаваше две, като втората е адаптирано пространство за шкафове, с стени и стаи на стени на всеки рафт. Колко интригуващо да си представим детинската Агата, надничаща в тези пространства, докато се движеше фигури наоколо в собствения си малък домашен театър.

По-големите къщи задават тон на нейните романи. В „Тайнствената афера в Стайлс “ Styles Court в Есекс е описан като „старо славно място“. Изглежда вероятно тя да е имала предвид дата от 17-ти век, въпреки че формата на стълбището има по-късен характер. Обстановката на Waverly Court, Surrey, в „Отвличането на Джони Уейвърли“ (1923 г.), е стара фамилна къща, която е „възстановена с вкус и грижа“ (видът, който би попаднал в окото на редактора на Country Life, без съмнение),

По-късните романи на Кристи често отразяват социалното изместване на селската къща в следвоенния свят на несигурност и упадък. До 40-те и 50-те години на 20 век някои от представените домове са изтъркани и слизат на петата; Ръдърфорд Хол, в 4.50 от Падингтън (1957), изглежда като купчина от 19-ти век (явно вдъхновен от замъка Уиндзор) с полузарязани стопански постройки и недостиг на слуги.

Ръдърфорд Хол от „4, 50 от Падингтън“. © Матю Райс / Селски живот

Сценичните упътвания за пиесата на Кристи „ Мишеловката“, представена за първи път през 1952 г., описват обстановката - голямата зала на имението Монксвел - като къща „обитавана от поколения на едно и също семейство с намаляващи ресурси“, със зала с прекъсване на хол. обзаведени със стари дъбови мебели и фотьойли. Младите собственици, изправени пред следвоенна икономия, отвориха семейното си жилище като къща за гости, ще бъде знак за внезапна изолираща снежна буря и последващо нетрадиционно и убийствено домашно парти.

Описанията на къщата на Кристи имат повече общо с икономията на стила на Джейн Остин, отколкото с многозначието на Trollope, като често заемат само един или два текста. Всъщност П. Д. Джеймс веднъж забеляза, че Кристи има „способността да си създава свят, без всъщност да го описва“. В действителност, в The Hollow, 1946 г., има много препратки към „бялата, грациозна къща“, поставена срещу „амфитеатър от гористи хълмове“, семеен дом, който доминира над живота и въображението на няколко героя, но всъщност никога не е посещаван в роман.

Впечатлението, което създават грандиозните къщи, често е начинът ни да усетим присъствието им. Възхищението на Поаро от елегантната красота на Къщата на Нас, в „Глупост на мъртвеца“ (1956 г.), е осезаемо, въпреки че къщата не е описана по никакъв начин. Това не може да се припише на липса на знания от страна на Кристи, тъй като измислената къща на Нас - и свързаната с нея корабна лодка (където е намерено тяло) - е ясно моделирана по Гринуей, красивата къща от 1790 г., Кристи, закупена през 1938 г., с добавени ниски крила 1815 г. и прекрасни гледки към река Дарт. Някога той е бил център на малко поземлено имение и все още е имал значителна част от земята, но е придобит като по-скоро ваканционен дом, заобиколен от буйните зелени градини, свързани с южен Девон.

Лодката в къщата на Агата Кристи, Гринуей, близо до Дартмут. © Матю Райс / Селски живот

Подарена съвместно от дъщеря й Розалинд Хикс, нейния съпруг Антъни и синът на Розалинд, Матю Прихард, в Националния тръст, тази замазана къща остава благоприятно обзаведена, както беше по време на окупацията на Кристи, градината и обстановката, внимателно защитена и запазена.

Основната резиденция на Кристи, от 1934 г., е къщата на Уинтербрук в началото на 18-ти век в Уолингфорд, близо до Оксфорд - съпругът й археолог, сър Макс Малоуан, по-късно е назначен за сътрудник на All Souls. Оксфордският академик AL Rowse особено се възхищава на "уютния, топъл гостоприемен интериор от средния клас" на Winterbrook, мебелите, порцеланите, среброто и "прекалено големите мигащи столове".

Къщата на Агата Кристи Уинтербрук, където живееше с втория си съпруг, сър Макс Малоуан. © Матю Райс / Селски живот

Спомените на Кристи показват, че тя се е интересувала от потенциала на къщите и желае да положи усилия, за да ги подобри и възстанови. Нейната автобиография разкрива как е наел млад австралийски архитект Гилфорд Бел (син на приятел) в Гринуей и именно той я е убедил да помете по-късни допълнения, включително билярдна стая, офис за имоти и проучване, за да направи къщата по-лека и по-лесна за управление.

Понякога архитектите участват в романите на Кристи, включително млада, здрава и красива фигура в измислената къща на Нас от глупостта на мъртвия Насе. В „ Безкрайна нощ“ (1967 г.), болната континентална суперзвезда Рудолф Сантоникс проектира елегантна модернистка вила на мястото на съсипаната викторианска селска къща, наречена Кулите, но красотата й не предлага защита срещу нечестие.

Архитектите също се появяват в „ Убийство е лесно“ (1939), в който самонаправеният вестник магнат Лорд Уитфийлд (с ехо на лорд Бийвърбрук) се хвали да уволни един архитект и да намери друг, когото може да наклони на волята си, за да създаде изключителна къща. Архитектурното преобразуване предлага представа за характера на тщеславния връстник, тъй като лорд Уитфийлд заявява, че „винаги съм се интересувал от замък“, но читателите са информирани, че в основата си най-малкото имението Аш остава забележимо къща на кралица Ан, макар и един, затворен в „сладко великолепие“.

Способността на Кристи да си създаде свят, въпреки че се съпротивлява на прякото описание, означава, че самоличността на къщите й се предава по-косо: величието им е посочено чрез свикването на трапезарии, трапезарии, помещения за пушачи, библиотеки и почти постоянното присъствие на домакинския персонал, особено в по-ранните романи, от мълчаливи икономи до верни слугини. Този извод за детайл подчертава представянето на селските къщи както в романите, така и в кратките истории, оставяйки читателя да попълни пропуските и по-късно да си представи, че това е всичко на автора.

В „Тялото в библиотеката“ (1942 г.) историята започва с предизвикване на ненатрапчивите шумове на сутрешните съчетания на слугите на Госингтън Хол, Сейнт Мери Мийд. Дамата на къщата лежи да сънува в леглото си, наполовина осъзната, дори в сън, че чака слугинята й да й донесе чаша чай рано сутрин. Именно този вид титбит, предаван на правдивия, неусложнен език на Кристи, придава такъв реалистичен тон на нейните истории и настройки. Традиционната библиотека на „Госингтън Хол“ е „мрачна и нежна и небрежна“, което прави внезапната поява на труп в ярко оцветена рокля като особено несъвместимо допълнение.

Styles Court в Есекс, обстановката на Агата Кристи за „Мистериозната афера в стилове“. © Матю Райс / Селски живот

Значително за Кристи, през 1902 г., по-голямата й сестра Мадж се омъжи за Джеймс Уотс, наследник на Абни Хол, близо до Чедъл, огромна, фронтон, викторианска купчина от червена тухла, построена през 1847 г. и преустроена през 1850-те за семейство Уотс от архитекти Травис и Magnall, и допълнително разширена през 1890-те. Смята се, че той е бил вдъхновение за къща, наречена Комини, седалището на Маркиза Катерхам в „Тайната на комини“ (1925); същата къща се появява отново в продължението, The Seven Dials Mystery (1929).

Кристи често отсядаше в зала „Абни“, спомняйки си я със спомените си в мемоарите си с дългите си проходи, стълбища и ниши, брокатени завеси и гоблени. Тя послужи като модел за Enderby Hall в „ След погребението“ (1953 г.), която Кристи посвети на своя племенник, също Джеймс Уотс. Тук слугите още веднъж помагат да определим гледката ни към къщата, като тормозеният готвач се отнася до залата като „правилен стар мавзолей“ и се оплаква от огромната кухня, скулптура и по-голяма гарнитура. Но следвоенната Ендерби Хол е възстановена до носталгична визия за напълно екипирана къща - автобиографията на Кристи записва героичните опити на сестра й през 40-те години на миналия век да спазва невъзможни стандарти в Абни Хол с помощта на само един готвач на непълно работно време.

Големите предвоенни коледни празници, преди Abney Hall да стане трудна за управление, са предизвикани в сборник с разкази „Приключението на коледния пудинг и селекция от Entrées“ (1960), които авторът посвещава на гостоприемството на къщата, за която тя напомня в предговора.

В заглавната история Поаро е поканен (чрез дискретен полицейски служител) да прекара Коледа в английска селска къща и буквално трепери при мисълта. В сравнение с „модните минуси“ на собствения му апартамент, самата идея да остане през зимата в имение от 14-ти век го изпълва с опасения. При пристигането си в King's Lacey той е приятно изненадан, когато открива, че са инсталирани топла вода и централно отопление, платени от продадени за развитие земи, въпреки че другият дискомфорт от престъпността в страната на Кристи остава упорито.

Когато Поаро наема отстъпление на страната - самият Resthaven, в The Hollow, определено е удобна "изключително модерна" кутия с покрив. Тя е разположена срещу „Dovecotes“, новопостроена, но „бунт на половин дървен материал“, в район, където „национално доверие“, посветено на опазването на красотите на английската провинция, е спряло по-нататъшното ново развитие. Остроумият контраст на тези две сгради е нещо отличителен белег на карикатурата на Осберт Ланкастър.

Собственикът на Абни Хол, зетят на Кристи, Уотс, веднъж се оплака, че в нейните истории липсва кръв и е награден с посветен роман „Коледа на Херкуле Поаро (1938 г.)“. Книгата многократно споменава цитат от Макбет: „И все пак кой би си помислил, че старецът е имал толкова много кръв в него?“

В началото тя представя откритието на собственика на Горстън Хол, Симеон Лий, лежащ мъртъв пред ревящ огън, заобиколен от преобърнати тежки мебели и разбити китайски вази, с кръв навсякъде. Стаята е негово кабинетче и е заключена отвътре.

Тук, в рамките на една успокояваща позната обстановка, са всички приятни съставки на мистерия за убийство, като Поаро направи 19-тата си поява след „Мистериозната афера в Стайлс “ отново за щастие, за да реши ужасния пъзел.


Категория:
Джейсън Гудуин: „Колридж никога не е спирал да говори… Уордсуърт беше по-личен, по-рефлективен и накрая, по-успешен“
Най-голямото имение на Девън с 164 декара, командващи гледки към Ексмут и история за оцеляване