Основен архитектураЧетъм: Вътре в най-старата публична библиотека в англоезичния свят

Четъм: Вътре в най-старата публична библиотека в англоезичния свят

Библиотечни стекове в училището и библиотеката на Четъм. Кредит: Paul Highnam / Country Life

Сградите на богат средновековен колеж са превърнати през 17 век в училище и това, което е най-старата оцеляла публична библиотека във Великобритания. Стивън Бриндъл посещава забележително оцеляване; снимки на Пол Хайнам за селския живот.

Манчестър се слави като един от големите викториански градове на Великобритания. Той обаче носи някои забележителни изненади от по-ранната си история. В северния край на центъра на града е изключително хубава късносредновековна енорийска църква, сега катедралата. Точно на север от това е анклав от късносредновековните сгради на колежа, в които някога са се помещавали свещениците, които са служили на църквата.

Днес тя е дом на училището и библиотеката на Четъм, една от най-старите благотворителни институции и най-старата публична библиотека във Великобритания.

Западно крило на обителта в училището и библиотеката на Четъм. © Пол Хайнам / Селски живот

Манчестър през късното Средновековие е компактен, но проспериращ град, седнал на издигаща се земя под ъгъла, образуван от кръстовището на две реки, Ирк и Ируел. Имението на семейство Де Гресли, господари на имението, вероятно е стояло на най-високото място, на 40 фута над близката река Ирк, и са открити следи от три последователни линии на отбранителни канавки, съсредоточени в този сайт.

След смъртта на Томас Гресли през 1313 г. имението преминава при сестра му Джоан и чрез съпруга си в ръцете на семейство де ла Уор. Джон, 4-ти лорд де ла Уор, няма деца и след смъртта му през 1398 г. е наследен от брат му Тома, духовник.

Фасада на верандата и залата в училището и библиотеката на Четъм. © Пол Хайнам / Селски живот

Томас държи ректорите на Манчестър и наблизо Аштън-под-Лайн и през 1421 г. използва значителното си богатство, за да открие независимо надарена общност или колегия от жреци, която да обслужва бившата църква. Той се състоеше от надзирател или господар, осем свещеници, четирима чиновници и шест хористи. През 1534 г. колежът е имал приходи от £ 40 5s 3d от земи и £ 186 7s 2d от десятъци. Отразявайки възкресяващите богатства на претенциите на Хенри V към френския престол и раздвижващия национализъм на момента, енорийската църква е отново посветена на Света Мария, Свети Дени (покровител на Франция) и Свети Георги.

Томас умира през 1427 г., последният от мъжката линия на де ла Уоррес, а повечето от семейните имения преминават в друг клон на фамилията. Де ла Уорър остава покровител на църквата до царуването на Елизабет I, но техните интереси отсега нататък бяха насочени в Кент и Съсекс. Томас обаче даде на фондацията си имението в Манчестър, със своята имение и имот, които бяха добавени към съществуващите десятъци.

Cloister Court, известен още като Fox Court, училището и библиотеката на Четъм. © Пол Хайнам / Селски живот

Междувременно, 3000 британски лири бяха осигурени за изграждането на новия колеж, а работата по реконструкцията на енорийската църква беше започната под ръководството на първия надзирател Джон Хънт-индън. Жилищните сгради на колежа, завършени до средата на 15 век, са оцелели забележително добре.

Към 1500 г. Стенли и други местни дворянски и търговски семейства активно покровителствали енорията, добавяйки още параклиси към параклиса към вече голямата църква. Към началото на 16 век се добавят великолепните хорови сергии и голяма западна кула.

По време на Реформацията колегиумът е разпуснат съгласно Закона за чантри на Едуард VI от 1547 г., по това време мощната фамилия Стенли, Ърлс от Дерби, завладява контрола над сградите си. След това кралица Мери възстановява колежа. В повечето случаи Елизабет I отменя подобни реставрации през 1559–60 г., но духовенският колеж в Манчестър някак оцелява и през 1578 г. е възстановен като учреждение на надзирател, четирима стипендии, двама свещеници, четирима свещеници и четирима хористи, които да пеят услуги.

Барониална зала в училището и библиотеката на Четъм. © Пол Хайнам / Селски живот

През 1595 г. забележителният учен, математик, алхимик и философ на окултния д-р Джон Дий (1527–1609) е назначен за надзирател от кралицата. Колежът отново е потиснат по време на общото богатство, но се възражда още веднъж при възстановяването. Следователно Манчестър, почти уникално в Англия, остава колегиална църква до основаването на новата епархия в Манчестър през 1847 г., когато надзирателят става декан на новата катедрала.

Век след Реформацията семейство Стенли използва колегиалните сгради като резиденция. Имуществото им е конфискувано от Парламента по време на Гражданската война, а почти занемарените сгради привличат вниманието на забележителен местен човек: Хъмфри Четъм (около 1580–1653 г.). Четъм е син на проспериращ търговец на тъкани, чието семейство е било в търговията от 1530-те. Той и брат му Георги са работили в успешно партньорство и до 1619 г. бизнесът им е бил оценен на 19 000 паунда.

Хамфри, който надживе брат си, инвестира част от печалбата си в земя, купувайки господството на Търтън през 1628 г. Той също се изявява като водещ банкер на Манчестър, с репутация на пронзителност и честност. Четъм отказал рицарство и се опитал да избегне публичната служба, но бил длъжен да събере пари за кораби за Чарлз I през 1630-те и впоследствие да служи като касиер на парламента в Ланкашир през 1640-те.

Библиотечни стекове в училището и библиотеката на Четъм.

Четъм никога не се е женил, но е бил филантроп на ген-роуз. По време на живота си той образовал бедни местни момчета и решил да създаде постоянна институция, която да продължи тази добра работа. Умира в резиденцията си, Клейтън Хол, на 20 септември 1653 г. и е погребан в колегиалната църква.

Завещанието на Четъм, направено през 1651 г., заделя 7 000 британски лири за придобиване на земи на стойност поне 420 паунда годишно, като дарение за училище с места за 40 бедни момчета от района на Манчестър. 500 британски лири бяха заделени за закупуване на имот за настаняване на училището, 1000 паунда за закупуване на книги за създаване на безплатна публична библиотека за Манчестър, 100 паунда за обзавеждане на сграда на библиотека и още 200 паунда за основаване на още пет малки „верижни библиотеки“ за църквите в Манчестър, Болтън, Търтън, Гортън и Уолмсли.

Към края на живота си Четъм преговаря с парламентарните комисари за придобиване на сгради на Манчестърския колеж, които той определя като "spoyl'd и ruin'd и стават като тъмница". През 1654 г. неговите феофе (попечителите на неговите благотворителни организации) успяват да ги придобият. Сградите бяха оборудвани за настаняване на училището и библиотеката на Четъм през около 1654–58 г. и те все още са там, въпреки че първата е създадена отново като прочутото музикално училище през 1969 г. Библиотеката е най-старата публична библиотека на английски език -виждащ свят.

Читалня с вериги книги. Училището и библиотеката на Четъм. © Пол Хайнам / Селски живот

Влизането в този чудо-добре запазен комплекс от сгради от 15-ти век е през порта, която отваря Лонг Милгейт в просторен двор. Сградите са от червен пясъчник, на два етажа, с каменни покриви от шисти. През 19 век имаше няколко кръга на реставрация, но те бяха извършени с известна чувствителност.

Вдясно от северната порта входният двор е затворен от дълъг обхват, който се простира до основния блок. Това вероятно е било квартира за слуги и гости и по-късно е училищните общежития. В най-далечния край той се помещава в старата кухня, впечатляващо пространство с двойна височина, което запазва оригиналния си открит покрив и забележително широка камина.

Читалнята, където Маркс и Енгелс са работили през 1845 г. в училището и библиотеката на Четъм. © Пол Хайнам / Селски живот

Основният блок е четириъгълен, организиран около малко затворен корт и влязъл през веранда, която се отваря в екраниран проход в единия край на голямата зала. Отначало това създава впечатление, че е непроменен средновековен интериор, с каменните си стени и открит дървен покрив, но настъпиха няколко промени.

Първоначално имаше централно огнище с жалузие на покрива, за да пусне дима навън. Големият сводест ингленок и камина в западната стена вероятно са били въведени през 16 или 17 век. В противен случай оригиналната подредба оцелява почти напълно, включително масивния навес от дървесина над маргаритката и входния екран, може би най-ранният пример за това приспособление за оцеляване непокътнат.

Читалня в училището и библиотеката на Четъм. © Пол Хайнам / Селски живот

Оригиналните камари на Варден бяха разположени една над друга в южния край на залата отвъд махалата. Долната част вече е известна като зала за одит, тъй като фейфовете на Четъм са се срещали тук за проверка на сметките. Има ламперия от 17-ти век и фризов мазилка, но богато издълбаният таван с дълбоко формованите си греди и резбовани босове (които включват „Устата на ада“, поглъщащ грешника) са оригиналното произведение от 15-ти век. Д-р Дий е живял тук в края на 16 век и стаите му са се превърнали в място за поклонничество на преданите, като е единственото място, където е пребивавал, което все още стои.

Когато колежът е построен през 1420-те, има камери за осемте канони или жреци на три крила около вътрешния двор, всички свързани на нива на приземния и първия етаж с обители-галерии. Оригиналното оформление не е ясно, но може да се окаже, че всеки свещеник е имал дневна стая на нивото на приземния етаж и камера отгоре. Трябва да има допълнителни стаи за четиримата викарии или чиновници, а хористите и слугите вероятно са живели в дългото източно крило.

Читалнята дядо часовник. Училището и библиотеката на Четъм. © Пол Хайнам / Селски живот

Завещанието на Четъм изискваше библиотеката му да бъде „за използване на учени и други хора, които са добре засегнати“, както и че библиотекарят „не изисква нищо от никой човек, който влиза в библиотеката“. Формирана е Г-образна галерия, за да се помещава в горния етаж на южната и западната обител на обителта с оригиналните им покриви от XV век. През 1650-те години на местния дърводелец Ричард Мартинскрофт е възложено да направи шкафове за книги, поставени под прав ъгъл към дългите стени и така да оформя заливи. Четъм уточни, че книгите трябва да бъдат приковани към рафтовете.

Междувременно феофите започнаха да работят за придобиването на колекция, съсредоточена върху богословието, правото, историята, медицината и науката, която би била полезна за духовенството, професионалните мъже и търговците на града. Практиката на веригите е изоставена в средата на 18 век; към заливите бяха добавени дървени порти. На читателите беше позволено да се консултират с книги в читалнята: първоначално това беше горната камера на войната, над стаята за одит, и тя запазва оригиналния си прозорец от 15-ти век и отворен дървен покрив.

Тази стая беше обшита с панел, вероятно около 1700 г., и стената на камината беше изпълнена с великолепна композиция от резбовани дървени изделия, включително ръцете на Четъм. Отгоре е орел и от двете страни са плетени обелиски, стоящи на купчини книги и поддържащи лампи, за учене. Има фигури на пеликан, също за благочестие, и петел, може би представляващ Меркурий и по този начин търговска проницателност. Тази красива стая със своите исторически мебели все още се използва за срещи на попечителите на Четъм.

Якобеско стълбище в училището и библиотеката на Четъм. © Пол Хайнам / Селски живот

Библиотеката продължава да се разраства до наши дни, сега побира над 120 000 печатни произведения, повече от половината от които датират преди 1850 г. - това е една от големите ни исторически колекции. Пространството притежава и основна селекция от ръкописи, предимно от местен и регионален интерес, и нарасна, за да запълни голяма част от сградата от 15-ти век. Нов вход е направен през 1876–78 г. със стълбище, издигащо се в единия ъгъл на основната библиотека, но, напротив, интериорите са забележително недокоснати; тя е една от най-предизвикателните и атмосферни исторически библиотеки във Великобритания.

През вековете училището на Четъм продължава да изпълнява визията на своите основатели и е атмосферно заснета от Country Life през 1934 г. Въпреки това, когато наблизо е създадена много по-голяма институция, известната граматическа школа в Манчестър, изглежда че училището на Четъм има нужда от по-специализирана роля. През 1969 г. е взето смелото решение да се превърне в съвместно музикално училище. Граматиката на Манчестър се премести в по-големи помещения и възстановеният Четъм се премести в викторианската сграда, която беше заемала.

Днес Chetham's е международно известна музикална школа. Библиотеката остава енергична научна институция, а сградите редовно са отворени за публика. Така основите на Хъмфри Четъм се развиват и процъфтяват, както и запазват сградите, които формират историческия им дом. Това е забележителен запис на приемственост и адаптация. Основателите не биха могли да предвидят подобни резултати, но със сигурност ще са доволни.

Научете повече за сградата на chethamsschoolofmusic.com


Категория:
Момичета с перли на кон: британски ездачи на събития в Country Life
Boon & Lane: Единствената британска компания, която все още произвежда блокове за ръчна изработка на шапки