Основен архитектураЛюбопитни въпроси: Имало ли е някога по-смущаващо време в британската политика?

Любопитни въпроси: Имало ли е някога по-смущаващо време в британската политика?

Клането в Петерлоо. Клането се случило на 16 август 1819 г. в полето на Свети Петър, Манчестър, когато 15-ти хусар, кавалерийски полк, натоварен с саби, вкаран в невъоръжена тълпа, която поискала реформа в парламентарното представителство, убила 15 и ранила приблизително 500 плюс, Гравиране, публикувана от Ричард Карлил, 1 октомври 1819 г. Кредит: Алами
  • Любопитни въпроси

Непрекъснато ни казват, че разделението, гневът и несигурността, на които сме свидетели в момента в британската политика, са „безпрецедентни“. Но безумието, свадките и схемите за намеса на заек не са нищо ново в Уестминстър - и нещата често са били много по-лоши. Жаклин Езда разглежда пример отпреди 200 години, който служи като смразяващо предупреждение, че всички ние трябва да помогнем да спрем нещата да ескалират още повече.

Годината 1819: Обединеното кралство е поляризирано, Парламентът е в смут и правителството се счита от онези, които му се противопоставят, като най-крайната, безкомпромисна и произволна в живата памет. Слабият вик за парламентарна реформа се издигна до оглушителен рев и нова тактика, масовата политическа среща - видима демонстрация на волята на „народа“, подкрепена от джентълмен-фермера от Уилтшир и реформатор Хенри Хънт (1773-1835) - се разгръща в цялата страна.

В обръщение към хиляди, понякога десетки хиляди своите обезверени сънародници, ораторите призоваха за унищожаване на стария корумпиран ред чрез радикална реформа на Камарата на общините.

Ключовите искания бяха равнопоставено представителство в Обединеното кралство, което изисква цялостно преразглеждане на разпределението на избирателните райони, всеобщо избирателно избирателно избирателно право (Хънт беше първият депутат, представил петиция на Общностите относно женското избирателно право), тайни бюлетини и редовни парламенти.

Нищо от това не може да звучи радикално за един съвременен гражданин на Обединеното кралство, но на едно такова събрание, проведено в Манчестър на 16 август 1819 г. и председателствано от Хънт, мирната тълпа от около 60 000 мъже, жени и деца е нападната с палки и саби от полицаи и конница по заповед на местните магистрати, подпомагани от вътрешния офис.

С 18 загинали и над 700 осакатени и ранени, клането в Петерлуо, както стана известно, отразява крайните мерки, които властите са били готови да предприемат, за да запазят статуквото.

Червена плоча в памет на клането в Петерлу, Манчестър. Кредит: Алами

В непосредствена близост до Големия закон за реформи от 1832 г., който доведе до някои от промените, които Хънт е застъпил, само около 5% от възрастните мъже са имали право да гласуват. На практика обаче има важни регионални различия: например в Шотландия електоратът от 1831 г. е едва 4500 мъже от общо 2, 6 милиона души.

Преди Закона за взаимопомощ на Римокатолика от 1829 г. католиците са били забранени да се кандидатират за парламент или да гласуват, което е особена несправедливост в Ирландия с нейното католическо мнозинство. Ирландия запази своя независим парламент по образец на английската система на избрани лордове и избрани общини до Акта на Съюза през 1800 г. След това ирландските депутати седнаха в Уестминстър.

Критерият за избирателите на Британските острови (на практика заблудени и открити за злоупотреба) е собствеността върху земята, оценена на повече от 40 шилинга. Именно това попречи на огромното мнозинство - тези, които по друг начин не са ограничени от религията, затвора или лунатизма - да се кандидатира за Парламента. Гласуването беше подадено на публично място с показване на ръце, което след това бе регистрирано от отделния избраник заедно с връщащия се офицер.

Съвременната партийна система не съществуваше, въпреки че, общо казано, имаше две групи - Whigs и тори (предшественици на либералите и консерваторите) - под чиито чадъри „интересите“ можеха да съберат.

В средата на 18 век Камарата на общините се състои от 558 членове, избрани от 314 избирателни района, обхващащи градове или бурги (градове), графства и два университета, Оксфорд и Кеймбридж. Както това предполага, някои избирателни райони изпратиха двама депутати в рамките на следното географско разделение: шотландски депутати 45, уелски 24 и английски 489; 100 ирландски депутати бяха прехвърлени в новия парламент на Обединеното кралство в Уестминстър през 1800 г., включително един от Trinity College, Дъблин. Както днес, не всички депутати могат да седнат едновременно в Commons - просто нямаше достатъчно места.

„Председателят на Уилям Хогарт“, част от поредицата му „Хуморите на изборите“. Кредит: Алами

В съвременните общи избори всеки избирателен район се оспорва, но това не беше така в предреформения парламент, тъй като някои райони на окръг имаха толкова малки, добре контролирани електорати, че резултатът беше предрешен. Такъв беше случаят с „гнили“ или „джобни“ квартали, обезлюдени градове под ефективен контрол на „покровител“, най-известният от които беше Олд Сарум, предшестващо селище в Солсбъри. По силата на значението си през Средновековието този пуст хълм е бил представен от двама депутати. Електоратът наброява 12, като се изисква само седем гласа за мнозинство.

Едва по-малко възхитително беше градът на Уудсток, който беше собственост на херцозите на Марлборо, или Дюнич, Съфолк, където електорат от 40 изпрати двама депутати в парламента. На 19 избори между 1741 и 1831 г. Дънвич никога не е бил оспорван.

Тази ситуация беше толкова смешна, че дори онези, които като цяло се противопоставиха на парламентарната реформа, намериха оправдание за продължаващото им съществуване предизвикателство. Не толкова Джордж Канинг, понастоящем най-кратко служещият министър-председател в британската история (119 дни), който заяви по време на дебата за реформата през 1822 г.: „Старият Сарум и други области, в които е насочен пръстът на презрение, не са повече под частни покровителство сега, отколкото в периодите, най-славните в нашата история. "

Джордж Канинг (1770-1827), получавайки назначението си за министър-председател, 1827 г. Кредит: Алами

За да дадем контекст, бързо индустриализираните градове в северната част на Англия, като Манчестър - който в средата на 18 век има население от 20 000 души, нараствайки до над 100 000 до 1800 г. - изобщо нямаха депутат.

Въпреки че Манчестър и Олдъм не са били пряко представени, някои от жителите им могат да гласуват на избори в графство. Теоретично те позволяват истинска конкуренция, тъй като включваха по-голям брой избиратели, разпределени в градски и селски райони, повечето от които бяха независими и чиито гласове бяха подкрепени. В Англия най-големият окръжен електорат е в Йоркшир (около 20 000), най-малкият Рутланд (800). В Ирландия малцина са надхвърлили 1000.

Това неминуемо може би донесе нови проблеми, не на последно място и подкуп. През 1771 г., по време на обсъждането на общините за правата на избирателите, мургавият йоркширски политик сър Джордж Савиле постави позорния реторичен въпрос: „Който е чул за подкуп, е бил бар на всеки, който да седи в този дом“>

Второто платно на „Изборите“ на Уилям Хогарт. Кредит: Алами

Наемането на обществени сгради беше едно решение за забавление на електората, другото - за изграждане на достатъчно голяма къща, както в Wentworth Woodhouse в Южен Йоркшир. Резиденцията на политиците на „Уигс“ Томас Уотсън-Вентърт (1693–1750 г., от 1746 г. Маркиза на Рокингам в чест на ролята му в потушаването на въстанието в Якобит от 1745 г.) и неговия син Чарлз (1730–82 г., 2-ра Маркис и два пъти министър-председател), Wentworth Woodhouse е построена в мащаба на двореца.

Без съмнение, архитектурната амбиция беше много подпомогната от политическото съперничество в разширеното семейство. Графите на Уентуърт от Страфорд, Тори и Якобити, притежаващи замъка Уентуърт, само на шест мили.

Рокингъмът се нуждаеше от централно място, за да забавлява голям брой хора от целия окръг, включително жители на индустриализираните градове Лийдс и Шефилд, нито представени директно в парламента, когато възникна нуждата. През януари 1731 г. Томас се позовава на развлечение на наематели, съседни господа и техните съпрузи, които наброяват 1000 гости.

Както това предполага, кампанията може да бъде изтощителна, както и скъпа, в зависимост от очакванията на електората. През 1812 г. Хенри Бругъм, кандидат за Уигс, който ще бъде значим в движението против робството и Голямата реформа на закона, описва в писмо до лорд Грей своя опит в борбата с изборите в Ливърпул срещу Джордж Канинг:

„Имате всяка вечер да ходите в различни клубове, общества с благоприятни помощи и др., Които се срещат и говорят. Това е от половин шест до един сутринта най-малко; и трябва да говорите с всеки мъж, който анкетира, в бара, от десет до пет. Това продължи осем дни. Започнах своето платно три цели дни преди това и имах девет нощи по клубове, освен редовна реч всеки ден в края на анкетата. Изнесох през това време 160 речи. "

След всичкото това раздвоение и деклариране идва гласуването. В третото си платно Хогарт изобразява хаотични сцени при анкетата, като някои избраници, едва живи, пренасяни в криволичещите си чаршафи към хустините, докато други, видимо дементирани, се ръководят през процеса от партизани и на двамата кандидати. В средното разстояние, пренебрегнато от всички, колело е слезе от държавния треньор на Британия.

Третата снимка на „Избори“ на Уилям Хогарт.

Хустингите, които се виждат в образа на Хогарт, обикновено са били временни структури. Тази за изборите в град Уестминстър, голяма дървена конструкция с галерия, беше сглобена до църквата „Свети Павел“ в Ковент Гардън Пиаца. Хънт загубил офертата си да представлява Уестминстър през 1818 г., но все пак му била начислена една трета от цената на хъстинга, което е несъществените 250 паунда.

Очаква се губещите, както и тогава, да произнесат реч, докато Хенри Бругъм продължава в писмото си до лорд Грей:

„Днес и ден, след като ме биха, аз се събирах и изнасях редовни речи пред цялото множество. Трябваше да затворя с един по-дълъг час, така че [вие] може да се досетите колко съм изтощен, особено, тъй като никога не съм виждал народни избори досега и не знаех нищо за това. "

Финалният образ на Хогарт показва печелившите кандидати на Тори - отекващи събития по време на изборите в Оксфордшир през 1754 г., тъй като те са пренесени наблизо до празничния си банкет.

Въпреки това, сцените на по-нататъшен хаос и насилие подсказват, че това далеч не е триумф; наистина, нестабилността на председателствания член, с гъска, минаваща отгоре, намеква, че животът като депутат вероятно ще бъде много несигурен. В това отношение поне събитията от 2019 г. предполагат, че за нашите парламентаристи от 21 век малко се е променило.

Жаклин Езда е автор на „Peterloo: Историята на Манчестърското клане“ (глава на Зевс) и в момента пише биография на Уилям Хогарт.


Категория:
Съвсем несъщественият списък за пазаруване: Знаменитият спортен купон, стотинка фартър за вашите мисли и две алкохолни напитки за цената на забавлението
Красиво реставриран замък Regency, стоящ гордо над влажните зони и устията на Западен Уелс