Основен архитектураИмението Девън, което мечтаеше, е Версай

Имението Девън, което мечтаеше, е Версай

Имението Олдуей, Пайнтън, Девън. Кредит: Кристофър Матюс / Алами

Изключително, но малко известно съкровище е изправено пред несигурно бъдеще. Маркъс Бини разглежда забележителната история на тази къща и отправя призив за помощ.

Олдвей Хаус е сграда, която напълно изразява забележителния живот на първия си създател - Исак Мерит Сингър. Роден през 1811 г. в Питстаун, Ню Йорк, в смилаща бедност, Сингър избяга от дома си на 12-годишна възраст, никога повече не се връща. Той прекарва 20 години като разхождащ се играч, с усет за джаджи и изобретения. След това през 1851 г. той патентова шевната машина, която носи неговото име. За малко повече от две десетилетия той спечели за него едно от най-големите богатства на Америка.

Той също беше лотарио за цял живот, баща 24 деца с различни съпруги и любовници, от които всички останаха значителни наследства.

Входно стълбище. Копие от огромната картина на Давид на Наполеон, коронясващ Хосефин. Под картината е монтирано напълнено с вода корито за защита на оригиналното платно, продадено през 1946 г., от огън. Кредит: Paul Highnam / Country Life

Сингър имаше екстравагантни вкусове в архитектурата и, когато бизнесът му започна, се премести в имение на 5-то авеню в Ню Йорк. Там той притежаваше канарче-жълта карета, теглена от девет съчетани коня.

Въпреки че предоставя безплатни шевни машини на съпругите на духовниците, многобройните му връзки заплашват бизнеса и той е убеден да се премести в Париж, за да избегне скандал. Там през 1860 г. той се запознава с втората си съпруга Изабела, от която има шест деца: Мортимер, Винарета, Вашингтон, Париж, Изабел и Франклин.

През 1870 г., докато пруската армия нахлува във френската столица, Сингър и семейството му заминават за Англия. По това време той вече боледуваше, така че, като чуеше как въздухът е добър в модния курорт Девън в Торки, купи парцел наблизо: имението Фернам в Пайнтън.

Изглежда, че построената от Сингър къща е създадена по същество от планове, изготвени от плодотворния местен архитект Джордж Судън Бриджман.

Историята на Oldway е описана от Пол Хоторн в Oldway Mansion: исторически дом на семейство Сингър (2009). Авторът, заедно с наскоро пенсионирания кмет на Торки Гордън Оливър, е водеща фигура в решаващата битка за спиране на спиралния разпад на къщата и намиране на дългосрочно решение за имението.

НАДЕЖ 29.05.2019 г. на северния вход (Северната кота). Кредит: Paul Highnam / Country Life

Oldway има четири фронта на шоуто, които може да принадлежат на напълно различни къщи - само като стъпалото за Исаак остава само стъпаловидният и преклонен гръб на имението, изграден в кремаво оцветена тухла, с криви железни тераси и високи френски прозорци. Голямата му нова къща съдържаше голям театър, известен като Wigwam, но енергиите му скоро бяха съсредоточени върху друга структура - Арена, голяма ротонда срещу главния вход, завършен преди имението през 1873 година.

Това се използва както за упражняване на коне, така и като частен театър. Тук се проведоха циркуси, детски партита, куклени спектакли и пантомими и на Нова година 1874 г. децата на Пейнтън бяха поканени през двойните врати да се полюбуват на коледно дърво с размери 26 фута с 1000 подаръка.

Когато Сингър почина през юли 1875 г., той постанови, че имението трябва да бъде завършено точно така, както го беше планирал. Това отне няколко години. Междувременно младата му вдовица (за която се казва, че е модел на скулптора Бартолди за Статуята на свободата) прекарва повече време в Париж. Децата обаче останаха в Пейнтън.

Те го харесаха толкова много, че когато Изабела отведе семейството през 1879 г. в Париж, надявайки се да намери съпрузи, отговарящи на изискванията за дъщерите си, Мортимър, най-голямата, не можеше да издържи и да се прибере в количката на пощальона.

Тази реакция предвещава колективна решимост за поддържане на семейна връзка с Пейнтън. По-късно Париж купи Redcliffe Towers (днес хотел) като своя резиденция, Вашингтон се инсталира в Streatfield House (сега хотел Palace на брега на морето), а Мортимър купи съседната вила Middlepark.

Боядисване на таван на входни стълби. Картините в залата на стълбите са копия след гравюрите на оригиналите на Льо Брун. Кредит: Paul Highnam / Country Life

Oldway, сега притежаван от доверието на Сингър, беше завършен навреме за възрастта на Париж през ноември 1888 г. Месец тържества видяха маскирани балове и оперни певци от „Palais Garnier“. По това време е добавена великолепна куполна консерватория, свързваща къщата от 1870 г. с ротондата.

През 1892 г. семейството решава да продаде Oldway Mansion на търг. Когато не стигна до резервата, Мортимър и Париж го закупиха, а Париж пое дяла на брат си, премествайки се в къщата през 1897 г. Той веднага започна грандиозно реконструкция, съперничейки на богатството и мащаба на дворцовите къщи, построени в Нюпорт, Роуд Айлънд, САЩ, за Вандербилтите и други магнати.

Работата е извършена с неговия геодезист, JH Cooper. Първо, той прекрои южната фасада във френски стил Луи XVI, вероятно използвайки Дюкене, който тогава работеше във Версай на Трианон Пети. Той идва с френски прозорци и балкони, боядисани в целомъдрено гълъбче сиво с бяла тапицерия.

Намерен да подражава на Версай, Париж коментира копия на мраморните статуи в парка и изгради арка в новия си дворец, който е моделиран директно на Порта Сент-Антуан в края на Grand Allée на Льо Нотр, допълнен с лъвове 'глави върху ключовите камъни на арката.

Източният фронт е по-монументален, като редица от девет гигантски йонски колони вървят по цялата дължина на предната част. Подобни колонади са рядкост в английските къщи, тъй като поемат светлината от горните прозорци, въпреки че има паралел с терасата на Carlton House на Nash.

Кредит: Paul Highnam / Country Life

След това Париж реконструира северния фронт на баща си през 1904 г., като премахва рампата за карета, която води до вход на първия етаж и огромната консерватория. Пионер на технологиите, който съветваше електричеството в Сандрингам, той доказа, че изпреварва времето си в Олдвей, като инсталира фитнес в мансардата, понякога наричан корт за скуош.

Кулминацията влезе вътре. Новата зала на приземния етаж доведе до изумително стълбище. Париж реши да възстанови прочутия изгубен шедьовър на Луи XIV, Escalier des Ambassadeurs във Версай, проектиран през 1672 г. от Шарл Льо Брун, но премахнат от Луи XV, за да разшири частните си апартаменти.

Входно стълбище от ниво галерия. Удивителното 1904–07 възстановяване на Escalier des Ambassadeurs във Версай. Кредит: Paul Highnam / Country Life

Безплатни ре-творения са били опитвани и преди, с ослепителни резултати, като например от Лудвиг II в двореца му в Херенхиемзе, Баварския Версай и век по-рано в стълбището на Посланиците на Растрели в Ермитажа. Версайското стълбище също така вдъхнови за държавната стълба на Джордж Гилбърт Скот от 1860-те в Министерството на външните работи на Уайтхол.

Версията на Париж беше скрупулен опит да следва оригиналния дизайн на Ле Брун, записан в съвременни гравюри. Стълбището в Олдвей отново създава пищното използване на богати червени мрамори за стени и балюстради, инкрустирани подове и перспективни тавани, празнуващи четирите континента с панацея.

На художниците от Париж беше разрешено да издигнат скелета, за да разгледат техниката на тавана във Версай. И ракурсът, и рисунката на фигурата са изпълнени, като фигурите са надвиснали над балюстради по веронски начин.

Балната зала. Каминиращата с камината, с нейната картина от 1717 г. на Луи от Бурбон, принц на Астурия, са галерии за музиканти. Кредит: Paul Highnam / Country Life

Всичко това беше предизвикано отчасти от придобиването на Париж през 1898 г. на версия на една от големите икони на френското изкуство, Le Sacre de Napoléon, огромната картина на Жак-Луи Давид на императора, коронясващ Жозефин в катедралата на Нотр Дам през 1804 г.

Шедьовърът на Дейвид е завършен през 1808 г., но така и не намери постоянен дом по време на живота на Наполеон. Веднага след като приключи, група американски бизнесмени поръча нова версия, която Дейвид рисува от паметта (подпомагана от неговия асистент Жорж Руже) и завършва едва през 1822 г., когато живее в изгнание от Бурбоните в Брюксел.

Втората версия беше изложена в САЩ с висока оценка преди да се върне във френската столица, където през 1898 г. Париж надмина френското правителство, което планираше да го инсталира във Версай. Като признава важността му, той измисли корито под него, изпълнено с вода, в което може да се спусне, ако избухне огън.

В южния край стълбището води в бална зала с паркет под ла Версай, с буксири във френски реженски стил. Основните стаи на първия етаж са проектирани да образуват непрекъсната алея за забавление, с двойки двойни врати, свързващи съседни стаи. Достъпът до него е чрез фоайе в знак на почит към Залата на огледалата във Версай.

Кредит: Paul Highnam / Country Life

Има доказателства, че както американският издател Уилям Рандолф Хърст, така и други, Париж купуваше обувки и фитинги, които да инсталира в Oldway и други къщи.

Скоро след като се зае с възстановяването си, Парис се сдоби с афера с една от най-бляскавите жени на епохата: родената в Калифорния танцьорка Изадора Дънкан. Тя дойде да остане в Олдуей, но изрази отвращение от влажното английско време и огромните, непрекъснати вечери.

При оценката на тази забележителна къща трябва да се отбележи, че компанията „Сингър“ сама по себе си е била приключенски патрон на архитектурата, със сграда на 47 етажа в Ню Йорк, завършена през 1908 г. Грандиозният шоурум и офиси на Сингър в Сейнт Питърсбург в Русия оцеляват като Къщата на книгите, с богато украсена чаена стая на приземния етаж.

Когато избухна война през 1914 г., Олдуей е превърнат в болница за ранени войници, изцяло финансирана от американски пари. Кралица Мери е покровителка и е посетена през 1914 г. с херцогинята Марлборо и други американски наследници, които са се оженили за английски аристократи; Париж присъстваше.

Кредит: Paul Highnam / Country Life

След военните действия семейство Сингър се оттегля в по-стара къща зад Олдуей и имението е отдадено под наем на селски клуб. Реквизиран от RAF през Втората световна война, той е купен от Paignton Council през 1946 г. за 46 000 паунда, със заем от Националната здравна служба.

Френското правителство купи Сакре през 1946 г. и го инсталира във Версай, където сега виси в разкош. Години наред тя беше заменена с жълта завеса, създаваща впечатление за кино, но през 1996 г. е монтирано убедително скандахромно копие на картината - най-голямото по рода си.

По това време Олдуей се радваше на възраждане като място за сватба и кафене, но не плащаше пътя си и лизингът беше продаден на търговска компания Akkeron, която планираше да го превърне в луксозен хотел. Неизбежният проблем беше, че стаите на парада далеч надхвърлиха пространството на спалнята и компанията плати, за да предаде договора за наем.

Кредит: Paul Highnam / Country Life

През 2018 г. Викторианското общество постави къщата в нейния най-застрашен списък и Приятелите на Oldway Mansion (FOM) поръчаха бизнес план, насочен към осигуряване на безвъзмездна помощ от Фонда за наследство от лотарията (HLF) въз основа на това, че могат да се генерират нови приходи от събития, сватби, кафене и посетители.

Похвално, FOM планира поредица от отворени дни в началото на миналия месец, но служителите на Съвета по безопасност решиха, че къщата няма да бъде подходяща за отваряне, докато не бъдат извършени ремонтни дейности. Ситуацията сега е тежка, тъй като две огнища на сухо гниене са повредили мазилката.

Вярвам, че удивителната архитектура, интериор и история на Олдвей имат потенциална привлекателност за много по-широка публика. Може да се превърне в задължително място. Някои мебели на Singer оцеляват в кметството на Torquay и могат да бъдат върнати, но не толкова, че да попречат на използването на събития в голям мащаб.

Спасяването зависи от набирането на американски и френски приятели, както и от подкрепата от HLF. Националният тръст се радва на укрит успех наблизо с откриването на Гринуей, домът на Агата Кристи. Ако Тръстът се съгласи да популяризира Oldway в своята литература в замяна на приемане на половин цена за членовете си, както го направи на друго място, това би било голям тласък. Oldway е твърде забележителен, за да загуби.


Категория:
Частен остров в Шотландия за продажба с 660 декара, древни руини и собствен ферибот
Смесване на рекултивирани материали във вашия дом, за да създадете приветливо, спокойно жилищно пространство