Основен начин на животНевероятната приказка за бягството на баща ми от „Италианският Колдиц“

Невероятната приказка за бягството на баща ми от „Италианският Колдиц“

Бащата на автора, сниман като втори лейтенант Франк Симс, преди залавянето му Кредит: любезното съдействие на Маркъс Бини
  • Книги

Днес може да мислим да прекараме няколко месеца в обект на световно наследство в Южна Италия като огромна привилегия. По време на Втората световна война обаче това беше всичко друго, както обяснява Маркъс Бини, докато разказва приказката за бягството на баща си от най-известния лагер на военнопленниците в Италия.

Всяка година носи нова култура от сметки за галантност от Втората световна война, включително и все по-голям брой забележителни истории за бягство. Сред най-новите са „ Зад враговите линии“ на сър Томи Макферсън и „21 бягства на Lt Alastair Cram“ . Интересът им за мен е, че авторите избягаха от същите лагери на военнопленници като баща ми, подполковник Франк Симс. Скоро след падането на Мусолини през септември 1943 г. в Италия има 11 000 съюзнически затворници, от които 3000 достигат свобода.

Мнозина получиха медали за бягството си.

Баща ми беше заловен зад вражески линии в Либия през януари 1942 г., когато служеше в групата за пустини на дълги разстояния, предшественик на SAS. Скоро е интерниран в Кампо 35, Чертоза ди Падула южно от Неапол (да не се бърка с чартерските къщи в Павия и Парма). Той пише, че „това е може би най-прекрасният лагер на прах в Европа, разположен в плодотворна блестяща долина, заобиколена от планини… голяма сграда с медни цветни стени и стари и облицовани плочки“, построена върху решетъчен железен план в чест на нейния покровител, св. Лорънс. Днес манастирът е обект на световно наследство, отворен за обществото през цялата година.

Падула, Италия - вътрешният двор на Certosa Di San Lorenzo в Padula

Голямата обител, най-голямата в Италия, е заобиколена от ефирни ренесансови аркади. Баща ми беше настанен в приземния етаж на една от 24 къщи за монасите. С хитър ход италианският комендант беше предложил на съюзническите офицери дажба на вино, при условие че те не се опитват да избягат.

Баща ми и други обаче бяха настроени да избягат и намериха почти невидим шахтен отвор, който се отваряше в изба отдолу. Той разказа историята в своето полково списание (Кралски Уорикшир) „Антилопата, точно преди да бъде убит на служба в Турция през 1952 г. В течение на една сутрин, избягалите отстраниха древните тухли, образуващи корицата, поставяйки ги на кръг от дърво, изсечено от маса, със струнни дръжки от колетите от Червения кръст изкусно скрити в праха.

Изхвърлената изба беше идеалното място за скриване на почвата - няма нужда да изхвърляте земята от панталони върху тренировъчната площадка, както в Дървения кон . Сега работиха усилено и бързо по тунела. „Имахме две смени по три часа всяка сутрин и две следобед. Работихме почти 12 часа на ден “, пише той.

- Най-накрая дойде моментът да кажа на комисията за бягство. Веднага 40 други поискаха също да избягат. "

Копачите забелязаха с удоволствие, че полето, под което тунелират, все още в манастирските стени, е било засадено със сладка царевица. Това гарантира, че всяко движение в земята над тунела ще бъде невиждано в продължение на седмици. Пространството, което създадоха, беше неподдържано, но почвата остана твърда.

Първоначално те са били в състояние да включат електричеството в лагера, за да запалят тунела - докато друга група тунели, прониквайки в същия източник, не бъде открита. Тъй като тунелът ставаше по-дълъг, те трябваше постоянно да изпомпват въздух към лицето. Беше около 3 фута на 2 фута, "толкова голям, че работихме бързо, често правехме двор за един ден".

Те изградиха рудиментарна железница, за да изведат почвата, която трябваше да се удължава почти всеки ден. Водещият италиански гадател на тунелите непрекъснато се грижеше за евентуални ескадъри и често стоеше на вратата на капана, потупвайки го с тежък железен персонал, но все още не успя да го забележи.

Най-накрая дойде моментът да каже на комисията за бягство. Веднага 40 други поискаха също да избягат. Копачите стояха твърдо, настоявайки, че докато изкопаха тунела, трябва да избягат първата нощ, но толкова, колкото желаят, биха могли да последват на втората.

Баща ми излезе без дъх от тунела, за да открие, че гледа през царевичните стъбла в краката на стражарите, само на 10 фута. И все пак, минути по-късно, той беше сводещ на стената. - Точно след като тръгнахме по пътя, манастирският часовник удари дванадесет. Беше 13 септември 1942 г., рожден ден на брат ми.

В такъв многолюден район възстановяването беше неизбежно, въпреки че двама стигнаха до Адриатическото крайбрежие. Възстановяването означаваше преместване в лагера на „палавите момчета“, крепостта в Гави в Пиемонт (днес най-известна с отличното си бяло вино, първо засадено по стените).

Гави по същество е генуезка крепост на дългата оспорвана граница със Савой (съвременен Пиемонт), укрепена със стени и бастиони през 1540 г. от военния инженер Джовани Мария Олджати. По-късно е превърната в все още по-мощна крепост от доминиканския монах Винченцо да Фиоренцуола. Експерт по укрепления, той беше и инквизиторът в процеса срещу Галилей.

От Гави баща ми пише на майка си през февруари 1943 г.: „Дейвид Стърлинг току-що беше заловен и ни донесе всички новини“. Гави беше италианският Колдиц, от който новите му пленници казаха, че никой никога не е избягал. И все пак кратка възможност дойде, когато Мусолини капитулира на 3 септември 1943 г.

„Те обиколиха замъка, заплашвайки да хвърлят гранати във всяко възможно скривалище, измивайки всеки затворник“

Според баща ми вариантите са били да излязат от портите на замъка и да направят незабавна оферта за свобода - която без документи или маскировка е опасна - или да се скрият в замъка и се надяват, че търсенията в Германия няма да бъдат прекалено задълбочени.

Когато обаче германците откриха, че самият бригадир е изчезнал, те обикаляха замъка, заплашвайки да хвърлят ръчни гранати във всяко възможно скривалище, измивайки всеки затворник.

Баща ми избра трети вариант - да скочи от конвоя от камиони за говеда с отворен връх, завеждайки затворници до влак, който ще ги превози до Германия. Всеки камион имаше гнездо с картечница в горната част на кабината, обучен на камиона отпред и готов да стреля всеки, който се опита да прескочи високите странични части. Баща ми изчака момента, в който конвоят пълзеше бавно по зиг-заг планински път, а камионът му изчезна от този отзад за минута, след като зави на ъгъл. Удивително, дойде моментът.

Замък порта в крепостта Гави в Лигурия, Италия

Той мащабно отстрани на камиона и скочи, тичайки към дърветата.

Той тичаше и тичаше, докато не се срути от изтощение и в крайна сметка се събуди, за да намери малко момче на около осем години, което го гледа. Момчето развълнувано се съгласи да му донесе дрехи, карта и храна, след което баща ми тръгна на 48-дневна разходка по Апенините. Към него се присъедини след седмица от военноморски офицер Питър Мед, който скочи няколко часа по-късно от влак.

Отново и отново им даваха храна и подслон от смели италиански семейства, които рискуваха незабавна смърт, ако се установи, че са помогнали на съюзническите затворници. Забележително е, че много от тези семейства са работили във Великобритания или Америка преди войната, правейки сладолед в Глазгоу или трупайки се в мини в Пенсилвания.

Най-изявен сред техните домакини беше семейство Абрами, живеещо в Роджо в долината на силван Гарфаняна. Те бяха живели в Лондон няколко години преди войната, отглеждайки трите си дъщери и син Франк и управляващо процъфтяващо кафене.

- Влязоха в бръснарница и намериха канадски офицер да бъде обръснат. Същата вечер те бяха в битка.

Мед страдаше от циреи и лошо издути крака и се нуждаеше от почивка, така че Абрамис ги заведе до хижа за изсушаване на кестен високо в планината, където прекараха няколко дни. В последната вечер те бяха поканени в селото, след като здрачът падна, в къщата на Абрамис. След обилно хранене, техните домакини се настройваха в Би Би Си по тайно радио, само за да чуят, че съюзниците са далеч на юг. Въпреки че бяха поканени да останат за зимата, те преминаха през планинския пейзаж, така ярко описан от Ерик Нюби в „ Любовта и войната на Апенините“ .

Опасното бягство на Мед е описано в „Домът на дългите разходки“, публикуван след ранната му смърт през 1944 г. Той е завършен от баща ми, който винаги се е надявал да напише историята за собствените си приключения.

Военноморският офицер Питър Уеб.

Шансът да го направя, дълго след като беше убит на служба при автомобилна катастрофа в Турция през 1952 г., дойде при мен в резултат на претърсването на други двама синове за историята за залавянето и бягството на бащите им. Първо беше Иън Чард, чийто баща бе заловен с моя в Либия, а втори - Андрю Адамс, чийто баща бе избягал от военнопленнишки лагер в Италия. Андрей се беше срещнал с много италиански семейства, включително смелия Абрамис, който бе помогнал на съюзниците затворници по пътя към свободата.

Свободата дойде за баща ми в село Лучито, на 100 мили северно от Неапол, където влязоха в бръснарница и намериха канадски офицер да бъде обръснат. Същата вечер те бяха в битка.

Ново издание на „Домът на дългите разходки: Бягство във военно време Италия “ от Питър Мед и Франк Симс, актуализирано от Маркъс Бини, е книга „Sickle Moon“ от Eland Publishing (£ 14.99; www.travelbooks.co.uk)


Категория:
Последната актуализация на Pevsner довежда актуализацията на 21-ви век „осезаемо близо до завършване“
Любимата ми картина: Ким Уики