Основен интериорЗапознайте се с животните, които устойчиво работят най-красивите гори на Великобритания

Запознайте се с животните, които устойчиво работят най-красивите гори на Великобритания

Кредит: Мили Пилкингтън

От тежки коне до лонгхорн добитък и хрътки за трюфели, няма по-удовлетворителен начин за управление на нашите гори, отколкото с големи и малки същества, заключава Вики Лидъл. Снимки на Мили Пилкингтън.

Мекото трептене на вериги и клонянето на дървен материал, придружено от фона на птичи песни, е всичко, което може да се чуе как се носят от дълбините на древна гора по източния ръб на Дартмур. Парен кон дърпа дърва на поляна, но след четири месеца няма да има следа, че конят някога е бил там.

Конна сеч, традиционно селско умение, датиращо от хиляди години, понастоящем се радва на възраждане на интереса и сега е признато като най-добрият горски инструмент с ниско въздействие.

Джон Уилямсън е живял и работил в гората на долината Тейн през целия си живот, първо като дете, когато придружавал баща си и чичо си по техните лесовъдски договори, а сега и като собственик на Burnicombe Wood. Той и съпругата му Клер закупиха 10-декара, полуестествено дърво през 2016 година.

„Нашата е напълно задвижвана от конски гори“, казва ми Джон, докато следваме Йенс, техния 11-годишен белгийски кон с тежък тежест, над Хелтор Брук на поляна, покрита със сини звънчета и див чесън. „Това, което се опитваме да направим тук, е да се справим с малки джобове с половин акър в пачуърк за 10-годишен цикъл, като постепенно премахваме неместния бук и свързваме лешника. Използваме стари методи за управление на горите, за да запазим традиционните занаяти, като например производството на дървени въглища, които са от полза за цялостното биоразнообразие.

"Не е имало разширяване на коловози или премахване на порти", добавя той, "така че е напълно подходящ за конете, които могат да си пробият път през препятствия, скарифициращи и оплождащи, докато вървят."

Екипът от конете, който включва и седемгодишен коб на име Луи, е способен да прави осемчасов ден и Джон често отвежда конете на работа в местния Фингъл Уудс, който е съвместно притежаван от Woodland Trust и National Тръст, където останките на крепостта от желязната епоха изискват чувствителното извличане на ела на Дъглас.

„Всяка гора е различна и всеки размер на натоварването е различен“, обяснява той. „Става въпрос за доверието, поставянето на коня на първо място във всяка ситуация и знанието кога да му кажа„ не “.

В съседен Сомърсет някои доста по-заплашително изглеждащи зверове имат собствен бизнес. Със своите необикновени дръжки на рогата английските лонгхорнови говеда са безпогрешни, но това, което е необичайно, е изборът им на паша. Вместо да се чукат на буйни пасища, тези крави се използват от Forestry England (по-рано известна като Комисия по горите), за да помогнат за създаването на подходящо местообитание за редки пеперуди като бургундския херцог. Ръс Батчелор и семейството му отглеждат добитъка си в гората в Блакдаун Хилс в продължение на пет години, започвайки с 45 крави и два бика и растат до стадо от 190.

„Способността им да процъфтяват при груба паша ги прави полезен инструмент за опазване“, отбелязва Ръс. "Те тъпчат брекета, насърчават иглики и спират цялото място да се превърне в джунгла." Пристигайки в средата на май, говедата остават до края на септември и освен ежедневна проверка от Рус или баща му, водят напълно свободен начин на живот. "Те са много издръжливи и дори се калват в гората", добавя той. „За пет години трябваше да се намеся само два пъти. Единственият проблем е да ги намерите. "

Този независим дух понякога е водил добитъка в неприятности и понякога им се е налагало да бъдат изтласкани от блатата и дърветата, но те са много дружелюбни. Джак, 1-тонен бик, който кара Рус да се чувства „като миньора“, не обича нищо повече от това да му е одраскан гърба и ще дойде при повикване.

Тези величествени зверове са нещо от двойна история за опазване - някога самата рядка порода, сега помагат на околната среда на други диви животни, с допълнително предимство на вкусен краен продукт.

От края на лятото нататък в буковите гори на Южните Дауни се провежда работа с по-секретен характер, където Мелиса Уодингъм, ловец на трюфели и фураж, както и нейният лабрадор Зебедее издушват подземни деликатеси повече от десетилетие. Трюфелите предпочитат богати, плитки алкални почви, обикновено най-малко на 130 фута над морското равнище и Мелиса знае точно къде да търси.

Хънтър и хрътка работят като екип, Мелиса търси показатели за съкровището си, като например изгоряла лепенка, а кучето вдига аромата, с което се запознава като кученце, като втрива трюфелно масло върху биберона на майка си. С късмет двойката ще намери черния, брадавичен летен трюфел, Tuber aestivum, с отличителния си бяло-мраморен модел вътре или по-тъмния, но тясно свързан бургундски трюфел.

"Използвам лабрадор, защото са лоялни, алчни и нетърпеливи да угодят, но всяко работещо куче може да бъде научено да ловува трюфели", разкрива Мелиса. "Всичко се свежда до тренировките."

Въпреки че трюфелите често си разменят ръце за големи суми, Мелиса предпочита да споделя находките си сред приятелите си и се интересува повече от това „да превърне обществеността и да ги обучава в устойчивото управление на горите“.

Според думата на стария лесовъд „дървата, която плаща, е дървесина, която остава“ и с повече от половината от малките гори на Великобритания в лошо или пренебрегвано състояние, тяхното управление никога не е било толкова важно. Животните играят важна роля и за горския човек Дънкан Макнейл от Нортумбърланд няма по-добра алтернатива: „Не можеш да говориш с трактор, но кон е като стар приятел“.


Категория:
Любимата ми картина: Пиер Лагранж
Крикетът, независимо дали е в лорд или на село, е същността на английското лято - но той се нуждае от нашата помощ