Основен архитектураРимските бани на банята: приказка за двама архитекти, разгорещен конкурс и завладяваща реставрация

Римските бани на банята: приказка за двама архитекти, разгорещен конкурс и завладяваща реставрация

Кредит: Paul Highnam / Country Life
  • Топ история

В края на 19 век едноименните горещи бани на този град са преработени в модерния си вид. Клайв Аслет описва тази завладяваща трансформация. Снимки на Пол Хайнам.

През 1871 г. градският архитект на Бат, майор Чарлз Едуард Дейвис, се тревожи за изтичане от банята на краля. До Помпата това беше най-голямата от четирите обществени бани в града и посетителите се накисват в горещите му, неприятни води от ранното средновековие. Със полукръгли вдлъбнатини, в които те можеха да си почиват и пренебрегвани от статуя на митичния основател на Бат, крал Бладуд, тя представляваше част от великолепно еклектичен архитектурен ансамбъл; чертеж от 1675 г. показва фантастичен павилион в центъра и балкон с каишка, на който зрителите могат да се облегнат, за да огледат мъжете и жените отдолу - къпането беше смесено и голо.

Викторианската баня беше по-дръзка, но неуспешна. Въпреки че продължаваше да рекламира лечебните свойства на водите си - полезни за ревматизъм, подагра, парализа и обща дебилност - грузинският разцвет е отдавна приключил. Морските курорти завладяха летния пазар, а зимният сезон на Бат беше затъмнен от този на новодошлите, като Harrogate. Изтичането на вода от Царската баня, понижавайки нивото й, символизира по-широк упадък.

За да проучи теча, Дейвис използва мощни помпи за отстраняване на смес от кал, римски плочки и стари строителни материали до дълбочина 20 фута. Това разкри дъното на римска баня, облицована с олово. Работата трябваше да спре, когато собственикът на херцог от 18-ти век херцог на Кингстън Бат наблизо възрази срещу загубата на вода, но Дейвис се върна към задачата по-късно през десетилетието, когато корпорацията за баня получи правата върху водата.

Строител е бил използван за тунел по древен дренаж, на 6 фута под земята. Частично срутен, дренажът беше малко повече от двор във височина; нямаше светлина и пара от горещия извор ставаше все по-интензивен, докато тунелите работеха по него. В крайна сметка те открили, че напредват успоредно с голяма римска стена.

Дейвис източи Кралската баня, изкопа дъното й и откри, че тя се намира непосредствено над източника на горещия извор, все още се влива в покрития с олово резервоар, в който римляните бяха хвърлили скъпоценни приноси на богинята Сулис Минерва.

По съвременни стандарти методите на Дейвис бяха високопоставени. Той нямаше никаква пречка да унищожи голяма част от Кралската баня, която сега представлява интересна фаза от развитието на обекта. Също така е добре, че той не знаеше за многото монети и находки, които лежаха сред тиня и развалините в дъното на резервоара; те са останали необезпокоявани до систематичните разкопки от Бари Куниф през 1979–80.

Въпреки това градът, който познаваме днес, дължи възстановяването на най-известната си забележителност на Дейвис. Въпреки че той лично е неуспешен в опита си да оформи начина, по който изглежда, той проправи пътя на по-известния архитект, Джон Маккейн Брайдън. Бат не е толкова тясно свързан с Брайдън, колкото с Джон Ууд (по-възрастен и млад), Томас Болдуин или дори реставраторът на абатството, сър Джордж Гилбърт Скот, но въпреки това той направи толкова, колкото всеки, за да оформи сърцето на града.

Баните не бяха единственото нещо, което привлече римляните към Aquae Sulis: това беше точката, в която Фоссейският път премина през Ейвън и те построиха тук крепост. Но беше за разлика от всички останали населени места. Свещените водни пара, които се изливаха, оранжеви с тежестта на минерали, от цепнатина в скалата, идваха от единствения горещ извор във Великобритания. Колко добре дошли са мъжете и жените, използвани за по-топлите климатични условия.

В края на І век преди първата е била построена първа фаза на голям комплекс за къпане, основната част от който е басейн, достатъчно голям, за да се плува. Той първо е покрит от скатен покрив, а по-късно и от великолепен свод, До баните се намираше храм към Сулис Минерва, родното божество Сулис беше слято със собствената Минерва на римляните.

Подиумът на храма е бил идентифициран от археологически настроения чиновник на произведения Джеймс Ървайн, когато в стария хан, който е стоял на улица Стол, в края на 1860 г. е бил съборен. Иначе баните и храмът, които лежаха далеч под нивото на улиците от 19-ти век, бяха изчезнали.

Човек може да се чуди как би могло да се случи такова пълно затъмнение на тези големи сгради. Отговорът отчасти се крие в две разрушителни събития. Битката при Dyrham се води на няколко мили далеч през 577 г.: оцелелите романо-британци, които държаха Бат, бяха прогонени на запад и тя беше завзета от Западните саксони.

През 1088 г. Бат страда отново, когато е изгорен от епископ Джефри от Куент в бунт срещу крал Уилям Руфъс. Когато антикварят Джон Леланд посещава Бат след разтварянето, той открива, че статуите и погребалните паметници са сред „водолазите забележителни антикити“, които средновековните строители са използвали като камъни за градската стена. Великолепните сгради, от които тези дърворезби бяха дошли, трябваше да изчакат още четири века, преди Дейвис да изкопае канализацията.

Дейвис не беше лесен човек. Роден през 1827 г., той е син на архитект, Едуард Дейвис, който е тренирал със Соун. След като се оженил през 1858 г., той започнал да си създава име, спечелвайки конкурс за гробище. Това доведе до назначаването му за градски архитект и геодезист през 1863 г. - годината, когато проектира ескритоар, който трябва да бъде сватбеният подарък на Бат за принцесата на Уелс.

Взаимоотношенията с неговите работодатели обаче често бяха обтегнати. Те възразиха срещу месечните му празници и отсъствия с милицията в Уорчестършир (от която той получи чин, който неизменно използва). Търговци и съседи на Pulteney Street, където той живееше, редовно бяха ухапвани от шотландските елени, които развъждаха. В Exposed, наскоро разказан за дейностите на Дейвис в Бат, Док Уотсън описва как Дейвис изпраща обидно куче извън графството, вместо да изпраща съдебно разпореждане, за да го свали.

Що се отнася до разкопките, неговото усърдие беше придружено от почти комична липса на финес в отношенията му с общинския съвет.

Съвети за славата, която се криеше под улиците на Бат, бяха дадени през 18 век. През 1727 г. работата по нова канализация е открила златната глава на Минерва, която някога е била част от статуята на храма.

Двадесет и осем години по-късно част от старите монашески сгради, известни като Къщата на игумена, е съборена, за да се направи път на банята на херцога на Кингстън; докато работници копаят основата, те пресякоха саксонско гробище и стигнаха до малка баня в източния край на римския комплекс за къпане.

Тази баня, която се намираше под прав ъгъл спрямо основния басейн, беше записана от ирландския политик и лекар Чарлз Лукас, който използва отсъствие от страната след противоречиви избори в Дъблин, за да обиколи курортите на континента; наблюдението му за това, което става известно като банята на Лукас, се появява в неговото „Есе за водите“ (1756). Художникът Уилям Хоар нарисува перспектива, която сега е в Британския музей.

Произведения от 1790 г. върху Помпената стая на Томас Болдуин разкриват коринтска столица и около 70 други фрагмента, красиво публикувани от Самюъл Лисънс в Reliquae Britannico Romanae (1813).

Предишните разкопки обаче не можеха да се вземат по-нататък поради течението на извора. „Наводнението с гореща вода“, пише Дейвис за Археологическото дружество на Бристол и Глостършир (Архив, 1883–84), „нямаше изтичане да го пренесе“.

Като отвори отново дренажа на римския водопад, Дейвис даде възможност да бъде разкрита голямата зала в центъра на Баните. Измервайки 111 фута с 68 фута 6 инча, той би могъл да го опише като „напълно отворен“. Намерени и запазени са части от оригиналния свод, направени от кухи тухлени кутии, покрити с бетон и силно плочки.

След внимателно описание на тези и други находки, Дейвис стига до заключението, че „римляните са оставили след себе си в Бат двореца на здравето и лукса без прилици, освен в Италия“.

Тогава възникна въпросът как да включим руините в тъканта на града. Те трябваше да бъдат отпразнувани и изложени - по начин, който да даде на Харрогейт от 19 век черно око. Главната баня, отворена към небето, някога беше покрита; тя отново ще бъде покрита и разширение към грузинската помпа стая, създадена за концерти, след разрушаването на къщи близо до абатството.

От Дейвис се изискваше да изготви спецификациите за състезание, но той се вбеси от заявката. Въпреки че му предложил хонорар, който първоначално отказал, той почувствал, че е далеч под достойнството на градски архитект, особено този, който се надявал сам да проектира сградата. Такава, каквато беше, позицията му го забраняваше от влизането. Конкурсът е стартиран през април 1893 г., след което 14 архитекти са платили необходимите £ 2 за участие.

В края на годината архитектът Алфред Уотърхаус слезе от Лондон, за да преценява анонимните записи, всяка от които е идентифицирана с буква на азбуката. Той намери в полза на K, с О като подгласник. Както обаче може да се случи на състезания, комитетът на Съвета отмени резултата: победителят вече е О. Но кой беше архитектът>>

Пликът с името на победителя беше отворен на набито публично заседание на пълния съвет. Докато Бат някога стига до пандемония, настъпил, когато се установи, че е празен.

В крайна сметка се появи Farcical обяснение: Дейвис си сътрудничи с практикуващ надолу на петата от остров Уайт на име Робърт Бъртън. Квалифициран като чертожник и перспективист, Брестън се нуждаеше от пари за растящото си семейство. Размерът и плащането на хонорара почти накараха сътрудниците да изпаднат, но те успяха да завършат влизането си и се срещнаха, късно през нощта в навечерието на крайния срок, в офис, заимстван от началника на станцията на Waterloo Station. Те не можеха да се задържат и докато се разделиха, Дейвис постави визитката си във фаталния плик. Картата обаче, както разбра след това, падна на пода. Той го видя там; той предположи, че е извадил две.

Усилията на Дейвис бяха отхвърлени и К. възстановен. Беше установено, че К. е Брайдън, приятел на френския художник Джеймс Тисот, за когото той построи ателие и замък. По-късно той създава новите правителствени сгради на кръстовището на Уайтхол и площад Парламент. Както Архитектурният преглед описа за смъртта му през 1901 г., той вече е проектирал южно продължение на кметството на Балдуин като първата фаза на общинските сгради.

Грузинските пуристи могат да съжаляват, че деликатното кметство е трябвало да бъде надвишено от тези допълнения, но нуждите на Бат са нараснали от 18-ти век. Освен кметството и съда за заседания, предоставени от Болдуин, той се нуждаеше от камара на съвета, повече офиси, полицейски съд и стая с паметници (на юг), както и художествена галерия и библиотека (на север).

Брайдън запази каквото може. Въпреки че даде на кметството, сега централната част на композицията, купол, той иначе покори своите необарокови инстинкти; кулите, които увенчават крилата му, бяха хвалени от тяхната преценка от The Architectural Review. Извитата кота на южното крило със скулптурния си фриз от Джордж Лосън е особено успешна.

В крайна сметка нямаше достатъчно пари за Брайдън, за да озове римската баня. Той остава отворен. Той обаче създаде колонада, покрита от три страни с набор от статуи на Лосън, представляващ цезари и генерали; четвъртата страна се издига по-високо, със стена от диоклетиански прозорци от типа, виждан в баните на Рим. Зад тази стена лежеше концертна зала или Римска алея, от които една пътека беше посветена на музей. Това ще бъде познато на посетителите на Баните - сега по-образно изложени и интензивно посещавани, отколкото някога би могло да се предвиди през 1890-те - като приемна, където се намира билетната каса.

Горкият Дейвис беше унижен. Някои казват, че той си отмъстил, като построи хотел "Емпайър", до общинската сграда на Брайдън и описан от Певснер като "чудовищност и невероятно парче помпозна архитектура". В духа на своя архитект, сградата държи своето чрез чисто самочувствие. Именно това, а не каквото и да е грузинско здание, е първата голяма сграда, видяна от посетителите на Бат, когато влизат в града от жп гарата.


Категория:
Любимата ми картина: Майкъл Пепът
Златният печат: „По-младото поколение много оценява работата на занаятчиите - те са тези, които движат тенденцията“