Основен начин на животТайният живот на херцогини, от кърмене и скулптура до летящи самолети в пенсионна възраст

Тайният живот на херцогини, от кърмене и скулптура до летящи самолети в пенсионна възраст

Авиатор Мери Ръсел, херцогиня на Бедфорд (1865 - 1937) в пилотската кабина, около 1935 г. (Снимка от Fox Photos / Hulton Archive / Гети Имиджис) Кредит: Снимка от Fox Photos / Hulton Archive / Гети Имиджис

Това, че е херцогиня, не е всичко за обеди и разходки из храсталака - те имат работа. Джейн Дисмор изследва постиженията на някои от нашите велики шателини, минали и настоящи.

Преди век Британия потресва през последната година на Първата световна война, старите й къщи все още се опитват да се справят с решаващата си роля на военни болници. В абатството Уобърн през това лято Мери, херцогиня на Бедфорд, 53-годишна медицинска сестра, рентгенолог и съпругата на 11-тия херцог, гледала с ужас как жизнените запаси плуват покрай нея в няколко фута наводнена вода, причинена от порочна буря.

Въпреки щетите обаче войниците в болницата, които Мария е създала в историческата къща, са в безопасност. Тук беше единствената болница в Англия, отбеляза един вестник, „където пациентите могат да лежат в леглото и да гледат биволи и лами, пасящи пред прозорците“.

Преди Мери да бъде удостоена с кърменето си и по известен начин продължи да се занимава с летене, счупване на рекорди и постигане на самостоятелния си лиценз на 66-годишна възраст. В знак на протест срещу данъчното облагане на жените тя също участва в осигуряването на вота.

Мери Ръсел, херцогиня на Бедфорд, в фронтовия му стил Country Life през 1911 г. (© Country Life Picture Library)

Въпреки че 1918 г. бележи по-надеждно бъдеще за мнозина, перспективите бяха мрачни за наследството на страната. Младите мъже, които би трябвало да се върнат в семейните си имоти, с очакването да ги наследят, никога не го направиха. Суровите икономически фактори, преобладаващи след 19-ти век, затрудняват живота на собствениците на земи. Разрушаването на много големи къщи след следващата световна война би довело до потискащи новини.

Въпреки това, мнозина все още оцеляват, благодарение на усилията на техните собственици и трайното очарование на света с британската история. Днешната херцогиня на Бедфорд, Луиз, ясно осъзнава отговорността „да продължи Уобърн и да върви напред към следващото поколение“. Въпреки че полученият вот не променя правото на наследяване на жените - повечето заглавия все още преминават по мъжка линия - много жени са творческата сила зад именията, стремящи се да постигнат успешно сливане на старото и новото и да поддържат посетителите да идват.

Вихърът от енергия и идеи тази година Луиз - майка на Александра (17) и Хенри (13) - наблюдаваше изложбата на Вобърн, отбелязваща двегодишнината на Хъмфри Рептън. Откакто стана херцогиня през 2003 г., тя ръководи трансформацията на градините, като работи с мениджъра Мартин Тоузи и неговия екип, за да създаде отново плановете на Рептън. Градините непрекъснато се развиват; миналата година на мястото на оригиналната розова градина от 19 век е открит Rosarium Britannicum.

Постоянното предизвикателство е „да се въведат нови и приятни дейности за нашите посетители“. Именно дядото на съпруга й, 13-тият херцог, отвори Woburn за обществеността през 1955 г. и оттогава повечето държавни стаи не са ремонтирани. След „труден, но невероятно заслужаващ“ процес на консултация с експерти, работата ще започне през септември 2019 г., което ще даде възможност на посетителите да видят повече от историческата колекция и да се насладят на актуализирани съоръжения в 500-годишното имение.

Луиз е покровителка и на много благотворителни организации: „Ако сте в състояние да помагате на хората, трябва.“ Сред тях са болницата „Приятели на Бедфорд“, която се е развила от вилна болница, започната от Мери, и NSPCC Бедфордшир, за които настоящата херцогиня е домакин на панаир на подаръците. В Лондон тя е, както подобава, покровителка на фестивала на Bloomsbury, който се провежда в онази уникална област, собственост на Bedford Estates от 1669 г. и чества пионерското творчество на Bloomsbury.

Луиз Краммонд, 15-та херцогиня на Бедфорд (снимка: Алами)

В замъка Алнуик Джейн Нортумърланд може да претендира за три първи, откакто стана херцогиня през 1995 г. Тя е първата в това заглавие, която не е от аристокрацията, тя беше първата жена, назначена за лорд-лейтенант на окръга и тя е силата зад първата голяма градина, създадена във Великобритания след Втората световна война.

Въпреки че да стане херцогиня не беше нещо, което тя очакваше или искаше, когато се омъжи за Ралф Пърси през 1979 г. - баща му тогава беше херцог, а по-големият му брат наследник - тя се изправи пред предизвикателствата, представени от нейната позиция. След като превръща замъка от „музей“ в семеен дом, тя е надзиравала развитието му в основна атракция в икономически оспорвания Североизток.

Alnwick Garden се възползва от множество групи от общности и генерира много милиони паунда за местната икономика, но не винаги е било лесно. Джейн трябваше да развие „много дебела кожа. Просто трябва да се захванете с работата и да си спомните защо го правите. Дано, ако вашите ценности са правилни, всичко останало ще бъде '. Тя също е покровител на повече от 160 благотворителни организации, заедно с херцога.

ВРЗ Принцът на Уелс се разхожда с херцогинята на Нортумбърланд по време на обиколка на замъка Алнуик (Снимка от Getty)

През 1740 г. любимата предшественица на Джейн, Елизабет, постига продължаването на линията Пърси при отсъствието на мъжки наследници, като се омъжва за сър Хю Смитсън. Той взе името Перси и през 1766 г. те станаха първият херцог и херцогиня на Нортумбърланд. Елизабет беше натрапчива колекционерка на всякакви куриози, забавление, което обикновено беше запасът на мъжете: нейната беше една от малкото колекции, независимо събрани от жена през грузинския период.

Запален диарист, любовта на Елизабет към правенето на записи включваше съвети от домакинството, най-причудливите от които, като „Да убиеш червеи в ръцете и фета“, Джейн включва в собствените си книги. Елизабет и сър Хю покровителствали художници и архитекти, наели младия Робърт Адам в Alnwick and Syon House, интериорът на който той реконструира.

Днешната херцогиня признава значението на историческите къщи отвъд техните обитатели: „Замъкът Алнуик и Сион Хаус са далеч по-важни от всеки херцог или херцогиня, които са в тях. Сградите ще продължават и продължават.

Замъкът Алнуик (снимка: Гети)

Гарантирането, че те продължават, рядко е бляскавата задача, която някои може да си представят. „Не е като онзи филмов образ, в който се жениш и ходиш в храсталака цял ден“, казва херцогинята на Аргил в замъка Inveraray. "Имаш работа за вършене."

Когато Елинор се омъжи за Торкил Кембъл през 2002 г., той вече беше херцог и началник на клана Кембъл, след внезапната смърт на баща му предишната година. Днес замъкът се радва на все по-голям брой посетители, благодарение на фона на Елинор в PR и нейния „практичен“ подход: „Ще направите всичко, за да продължите мястото.“ Тя няма проблем да има непознати в дома им и добави: „Това е невероятна къща, така че да споделяте е доста приятно“.

Местната общност винаги е била тясно свързана с имението. Елинор, майка на три деца, продължава традицията на детско коледно парти и е председател на регионалния фестивал „Най-добър на Запад“, провеждащ се в замъка. Като допълнение към съществуващите си благотворителни ангажименти, тя се превърна в покровителка на „Надеждата на Ричмънд“, която помага на деца, претърпели големи ужаси.

Херцогинята на Аргил с принцеса НПЧ Евгени в Аскот състезателна писта (Снимка на Крис Джексън / Гети Имиджис за Аскот състезателна писта)

Елинор е вдъхновена от принцеса Луиз, чийто брак с бъдещия 9-ти херцог на Аргил я видя да стане херцогиня. Шестото дете на кралица Виктория, родена през 1848 г., независимо настроената Луиза е пионерно образование за момичета във време, когато лекарите от мъжки пол вярват, че може да причини пренапрежение и да повреди репродуктивните органи, както и да подкрепи избирателното право на жените.

Нейният артистичен талант се подхранва и тя става значителен скулптор, известен особено със статуята си на Виктория в градините на двореца Кенсингтън. Луиза също направи постоянно впечатление в Канада, където съпругът й беше генерал-губернатор; тя беше покровителка на много женски благотворителни организации и помогна за създаването на Кралската канадска академия на изкуствата и Националната галерия. Луиза беше, казва Елинор, „наистина изключителна жена“.

Джейн Дисмор е автор на „Duchesses: Living in 21st Century Britain“, издадена от Blink Books

Статуята на кралица Виктория в градините на двореца Кенсингтън, изваяна от принцеса Луиз, дъщеря на кралица Виктория и херцогиня Аргилска (снимка: Гети)


Категория:
Уиски на Ден на бащата: Какво да купя, от 23 до 2000 лири
Първите гигантски костенурки във Великобритания: "Те са били около 200 милиона години - ние сме им малка част"