Основен природаСтенли Джонсън: В търсене на снежния леопард

Стенли Джонсън: В търсене на снежния леопард

Снимка: Себастиан Хенигс / NABU Кредит: Себастиан Хенигс / НАБУ / Биосфера
  • Топ история

Писателят, природозащитник и кампаний Стенли Джонсън винаги е мечтал да види снежен леопард - дотолкова, че когато се появи възможност да се присъедини към експедиция, той заряза всичко, за да участва. Ето какво се случи.

Снимка: Себастиан Хенигс / NABU

Виждането на снежен леопард отдавна беше най-горната част в списъка ми с кофи, но не бях илюзиран колко е трудно да реализирам това желание. Да, имаше блестящи снежни леопардови "кадри" по Би Ти Ви и други телевизионни канали, но операторите / жените често трябваше да се паркират на някоя ветровита и скалиста перваза във високите Хималаи в продължение на седмици, ако не и месеци в време за износване на тази мъчителна гледка.

И дори най-приключенските и екзотични туристически компании не предлагаха гарантирана или дори наполовина разумна перспектива да видят снежни леопарди сред природата. Със сигурност не бях готов да отделя ценно време и средства за такова дългосрочно начинание.

Промених решението си преди няколко месеца, когато научих, че НАБУ, Съюзът за опазване на природата и биологичното разнообразие в Германия, работи с правителството на Киргизия по програма за опазване на снежния леопард в Киргизстан чрез добре организирани изследователски усилия, съчетани с програма за предотвратяване незаконния лов и търговия на този застрашен вид.

Научих също, че организация, наречена Биосферни експедиции, работи в тясно сътрудничество с НАБУ и правителството на Киргизстан по тази програма и че доброволците - или „помощници на граждански учени“, както предпочитат да ги наричат ​​- все още са необходими за следващата експедиция, поради напускане за планините на Киргизстан Тиен Шан в началото на юли 2018 г. Свързах се веднага с хората от Биосферните експедиции. Исках да се запиша.

Екипът на Biosphere Expeditions обаче не беше толкова сигурен. От самото начало ми направиха ясно, че това няма да е операция в „сафари“. Ние щяхме да вървим до 10 мили на ден по висок планински терен и до 13 000 фута надморска височина, с височина на базовия лагер до 10 000 фута. Бих лагерувал в палатка за купол за един човек, мия се в ледената стопилка на близко течение и всеки ден се разхождам в планини със сняг в търсене на следи от снежен леопард и тяхното постоянно съществуване в тази сурова среда.

Вземането на участие ще означава да станете част от малък международен доброволчески екип, воден от учен и подкрепен от членове на патрул срещу бракониерство, къмпинг във високи райони, докато снегът се стопяваше от високите долини. Ние щяхме да достигнем до хълмовете пред скотовците, които връщат добитъка си и юртите в тези отдалечени долини в началото на лятото в планината.

Биосферните експедиции също вярват твърдо в „истината в рекламата“. Те поясниха, че шансът да видите снежен леопард е малък - и внимаваха да определят „ниско“ като значение „има малък шанс действително да видят животните“.

Това малко ме събори, признавам. Ако в края на краищата не срещнах снежен леопард сред дивата природа, а вместо това просто видях снежни леопардови изпускания или някакви следи в снега, бих ли счел времето си за добре прекарано ">

Но аз не агонизирах дълго. Отдавна съм вярващ в „гражданската наука“, където хора като мен без голяма научна подготовка излизат на полето и след малко обучение събират полезни данни.

Казах си да погледна по-широко, по-дълго. Може да не видя снежен леопард. Може би дори не виждам следи от снежен леопард. Но не си струваше да отида?

И така или иначе може да се случат чудеса ...

След дълъг полет от Лондон през Истанбул, кацнах в Бишкек, столицата на Киргизстан, в неделя 8 юли. Този следобед Амадей Декастъл, лидерът на екипа за биосферни експедиции в Киргизстан, ме заведе да видя Толкунбек Асикулов, директор на NABU Офис на Киргизстан.

„Кои са основните предизвикателства“>

В първия ден ни беше даден пълният инструктаж от ръководителя на екипа Амадей и Володя Титар, учения от експедицията. Бяхме научени как да използваме GPS оборудването и как да записваме наблюдения, като работим клетка по клетка по схема на мрежата.

"Разбира се, получаването на използваеми научни данни може да бъде много скучно", каза ни Володя извинително, "но това трябва да се направи."

Прекарвахме по-голямата част от дните си, вървейки по страничните долини. Понякога походихме на ярко слънце; в други моменти се биехме през шквали от дъжд. Когато стигнахме до „наблюдателната точка“ - обикновено след поход от два или три часа - измъкнахме бинокъла си, за да разтърсим пейзажа по систематичен начин.

Биосферна група Разтъркване на пейзажа за признаци на снежен леопард

Носехме опаковани обеди със себе си, пълнейки нашите бутилки с вода от ледените потоци, които каскадираха долините от топящите се ледници. Всяка вечер се събирахме в юртата за разбор. Какво бяхме видяли и къде го видяхме ">

За съжаление не успях да остана цели две седмици в планините Тиен Шан. Други намеси се намесиха. Но останах достатъчно дълго, за да ставам свидетел на чудесна игра на „Кок Буру“ - или „козелбол“ - изиграна от стадото на терен до нашия лагер.

- обясни Володя. „Кок Буру е кръстоска между поло и ръгби. Разбира се, те убиват козата. Но така или иначе щяха да направят това. Освен това, това е добър начин за омекване на месото! ”

В понеделник, 23 юли, седмица след като напуснах Киргизстан, получих доклада на Amadeus по имейл:

'Първата експедиционна група Tien Shan за 2018 г. се прибра в Бишкек след натоварените две седмици. Благодаря на Джуди, Софи, Мерилин, Алисия, Тристан, двамата Питърс, Холгер, Джим, Рос, Маркус, Питър, Андреас, Ноел и Стенли, че положиха много усилия за събиране на солидно количество данни. Покрихме 34 клетки (по 2 × 2 км всяка) в нашия проучвателен район, някои от тях многократно.

„Нашите проучвания показват, че от тези 34 клетки, 23 от тях са имали снежни леопардови плячки, живеещи в тях. Това включва ibex, аргали, мармот и снежен петел. Поставихме осем капани за камери на различни места (резултатите са в очакване). През тази година събрахме и записи за три вида птици и два вида пеперуди, които са напълно нови за нашия проучвателен район.

„Най-важното е, че събрахме два различни записа за снежен леопард. Първият запис беше мъртвото тяло на малче в долината Сари Кул, за което разбрахме от един овчар. В долината Чонг Чикан проучване близо до ледника се натъкна на два набора отпечатъци, вероятно принадлежащи на майчин снежен леопард и нейното дете. Това е не само силна индикация за присъствие на снежен леопард, но също така е чудесно да се види, че тук в нашия проучвателен район вероятно има размножаваща се популация.

„Група 1, беше удоволствие да прекарам две седмици с вас в планината, „ страдащи за наука “. Всичко най-хубаво и се надявам да видя всеки от вас отново! '

„Страдание за наука“! Предполагам, че това е един от начините за това!

Говорейки за себе си, никога няма да забравя красотата на планините, дружелюбността на стадоледаря, гледката на златните орли и шаловете, дивата енергия на мача на Кок Буру, на който бяхме свидетели.

Дали това е толкова близо до див снежен леопард, колкото някога ще получа "" Запазване на снежния леопард и запазване на високопланинските екосистеми. Надеждните научни данни от вида NABU и биосферните експедиции ще бъдат от изключително значение.

И докато всъщност не видяхме снежен леопард, бих искал да мисля, че поне ние допринесохме за заслужаващи усилия усилия.

Това чувство трябваше да бъде доказано правилно няколко седмици по-късно. Малко след завръщането ми получих фантастична новина от Киргизстан: капанът за камери, който поставихме в долината Чон Чикан, беше хванал снежен леопард в зрителното поле - и не след дълго друга камера в района направи това доста прекрасно видео:

Това е блестяща награда за петгодишни изследвания и смятам себе си за напълно привилегирован, че успях да бъда част от такъв триумфален кулминация.

  • Следващата експедиция на биосферните експедиции до планините Тиен Шан ще бъде през юли / август 2019 г. Двуседмичната преса струва 1950 британски лири, без полетите, две трети от които ще бъдат изразходвани за проекта. Вижте www.biosphere-expeditions.org за повече информация или да се включите.
  • Стенли Джонсън е писател, бивш член на Европейския парламент и екологична кампания. Последният му роман „Компромат“ е публикуван от изданията на Oneworld.


Категория:
Идеи за Деня на бащата, които баща ви ще обича, от стрелба и шофиране до най-добрия урок по дърворезба
Защо британците виждат интериора да се проектира като форма на самоизразяване - понякога за по-добро, друг път за по-лошо